《区块链启示录:中本聪文集》01 引言

01 引言

在人类历史上,我们经历过多次神奇的技术革命。古腾堡印刷机把书带入了千家万户。电报的发明实现了原始但快速的远距离通信。更近一些,个人计算机极大地提高了人类生产力,引发了互联网和数字通信的飞速发展,当智能手机将热点事件的照片第一时间上传到推特和其他社交网络时,自媒体出现了,而这些智能手机本身就是小型计算机。然而直到最近几年,货币体系仍然与重大突破无缘。

比特币依靠一套软件系统的支持,这套软件的蓝图(源代码)对所有人开放 ,任何人都可以随意修改以适应自己的需要。这些软件自行定义了通用的网络协议,互联网上的大量计算机通过这套协议连接起来,目前比特币就运行在这些计算机上。这套软件中的数字货币称为比特币(bitcoin),首字母小写,简称为BTC。
比特币既是一种虚拟货币又是一套支付体系,它代表了一个革命性的概念,其重要性在第一笔交易发生时就迅速显现出来。在用比特币采购时,买家只需要提供与采购相关的信息即可完成交易,例如收货地址或电子邮件账号。而用信用卡支付时,买家就必须提供足够的个人信息,而这为黑客或者手脚不干净的员工利用这些信息来欺诈和盗卡提供了方便。

然而,比特币的重大意义不仅限于支付系统的简捷性。比特币的供应量是由该软件及其底层协议确定的。最终只可能会有2100万枚比特币,截止本文完成时已经发行了大约1200万枚。最后一枚比特币预计在2140年产生。这种限量的货币供应引发了许多争议,其中更多的是由于缺乏对协议和经济学知识的理解而产生 的,而并非软件本身的问题。2100万枚比特币看起来根本不够70亿人口使用,但是这种货币高度可分割。目前该软件所允许的最小面值不像通常货币是0.01元, 而是0.00000001BTC (10^-8BTC),这个面值叫1聪,是以比特币之父中本聪的名字命名的。所以1枚比特币里就有1亿聪,而2100万BTC的最大供应量就是2100万亿聪。

比特币是由一位(或一群)叫中本聪的匿名人士创造的。当时,中本先生发表了第一篇公开的网络论坛文章,公布了他的比特币论文,那时候他只是数百万在互联网论坛上发表文章的人群中不起眼的一个。他的新软件当时还在研发的早期阶段,而比特币则是前期的一个小实验。中本先生与外界的交流仅限于电子邮件,并且只持续了短短的两年多时间。自此杳无音信。大概在他发表最后一篇文章的时候,比特币价值开始暴涨,引起了媒体的注意。就在比特币蓄势待发,并开始受到广泛关注之际,中本聪退出了公众的视线。

几年之后,中本先生已经成为了偶像级人物,而他的退隐只让他更加神秘。 他的身份与比特币的健康发展无关,因为代码是开源的,即使此时此刻,比特币也在不断地升级和改进。然而,了解这项神奇新技术背后的神秘人物(特别是他的思维方式)肯定会非常有趣。

中本聪为期两年的“公开生活”处于比特币推出以及发展的时期,这一切始于他发表的《比特币:一种点对点的电子现金系统》,这篇论文于2008年11月1日在密码学邮件组公布。这篇论文当时可以在bitcoin.org上下载,而该域名是在这篇论文发表不久前的2008年8月18日通过anonymousspeech.com注册的。比特币软件项目于2008年11月9日注册在开源网站SourceForge.net上,2009年年初创世区块问 世。可以把创世区块理解为一本总账,每天新增几张账本页(区块),其中包含了所有发生过的比特币交易记录,这本账本的第一页就叫创世区块。下一章还会对创世区块进行更细节的讲解。中本聪在创世区块中引用了一条有意思的摘录, 该摘录援引了当时发生的银行救助计划:

《泰晤士报》2009年1月3曰

英国财政大臣正欲对银行业实施第二轮救助。
实施银行业救助曾经是(现在仍然是)极度不受欢迎的事件。尤其是对自由主义者,他们用这样的一段话讽刺现有的政治和经济环境:“受益的私有化和亏损的社会化”。

6天后,中本先生于2009年1月9日在SourceForge.net发布了比特币0.01版的源代码。本书的撰写时间是2014年3月,目前比特币的最新版本是0.8.6。

中本聪的最后一篇文章于2010年12月12日发表在bitcointalk.org论坛。最后一次已知的通信是他在几个月后发给加文•安德森的一封私人电子邮件,加文是比特币项目的现任首席开发者。
下面是一张来自于bitcoinmarket.com的比特币交易数据图,这是世界上第一家比特币交易所,现已停止营业。可以看到,一枚比特币的价值在很短的时间内就从10美分涨到了1美元。中本聪在网络论坛发表最后一篇文章时,每笔比特币的交易价大约是25美分,接近30美分。


图1早期比特币兑美元的价格图

本书收录的内容来源于以中本聪的名义发表在几个网络论坛上的文章,以及一些往来电子邮件。纯技术性的文章没有收录进来,例如与编码、软件编译相关的内容以及比特币软件的详细技术操作文档等。文章中讨论了一些有趣的话题; 特别是描述在不可靠的通信环境中遇到挑战的拜占庭将军问题(Byzantine Genera ls Problem),之前都认为这个问题是无解的。还有一些中本聪针对新闻报道的评论,这些新闻报道在比特币得到媒体关注后不断增加。其中一个事件是PayPal停止处理维基解密(WikiLeaks)的支付业务,维基解密是一家致力于选择性公开由匿名人士提供的秘密和机密信息的非营利性新闻机构。随后便有一篇发表在《PC World》杂志的文章,推测维基解密可能受益于比特币。

中本聪的文章似乎表现出他对比特币获得这种关注不太满意,并且没有准备好处理这样的关系,至少当时是这样的,他说:

“如果是在其他场合下得到这样的关注就好了。维基解密捅了马蜂窝,结果现在一大群马蜂朝我们飞了过来。”

这个事件在多大程度上决定了他退出比特币的开发尚不清楚,但至少隐退的时机是很有趣的。值得一提的是在这篇文章发表19个小时以后,中本聪在该论坛 上发表了他的最后一篇文章,即比特币0.3.19版的发布公告。

很多记者和调查人员试图确定中本聪的真实面目。到目前为止,至少发生过三起指认。按常理应该在知名的密码学家当中筛选,但这些人中没有叫中本聪的 。并且有证据表明这些人都不是中本聪,这些人也都否认自己是中本聪。然而,最近有一家报纸声称已经找到了中本聪,他是加利福尼亚州一名叫多里安•中本聪的工程师。多里安否认了这种说法,他应该不是撒谎。一方面,多里安没有显示出中本聪在作品中展示出来的熟练的英语表达能力。最重要的是这件事情也让中本聪打破了沉默,并于2014年3月7日,星期五,在p2pfoundation论坛发布了一条 消息:

我不是多里安•中本聪。

你可以在本书中看到中本聪针对比特币的许多最常见问题及批评的回复,而且语气很中肯。假如他仍然参与比特币的发展并接受采访,我怀疑本书所包含的文章会反映出中本聪回答问题的方式。

不管比特币最终会如何发展,无可争议的是这套软件已经让世人接受了一个新概念。因为开放源代码,也让无数其他分布式数字货币有了进场的机会。虽然其中大多数并没有任何重大创新,也就是改改发行数量,提高一下交易确认速度 (比特币的术语中称为区块创建),或者修改一些加密算法等,但还是出现了一些包含了重要的新特性、新概念的数字货币。其中一个叫“真相币”(Truthcoin) ,自称是开放式、分布式、抗审查、鼓励兼容、可扩展的比特币预测市场。另一 种叫“以太坊”(见ethereum.org)的数字货币,创始人声称可以让用户将高级的交易类型、智能合约和分布式应用程序编码转移到区块链(比特币每天增长的巨大公开总账)上。富有创新精神的思想家们正在尝试将比特币的一些概念应用到真正开放的投票系统,让选民确信选票能得到正确的清点,并且任何时候都能够查看完整的计票结果,从而保证选举的透明度。因此,比特币显然已经引发了一场互联网上的新技术革命,成为改变世界的又一项创举。

欢迎提出建议和更正。另外,如果你与中本聪先生私下有过电子邮件交流, 并希望公开这些内容,欢迎投稿。请随时与电子邮箱BookOfSatoshi@gmail.com联系。

相关文章:

比特币布道者

比特币的坚定信仰者!

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注